The Best of Both Worlds - Stefanie & Ayo

De dag waarop ze exact dertien jaar een koppel vormden, stapten Stefanie en Ayo in het huwelijksbootje. In een feestzaal dichtbij de plaats waar het voor hen allemaal ooit begon: op de speelplaats in Turnhout.

Zestien jaar was Ayo, toen hij al zijn moed bijeenraapte en Stefanie aansprak op de speelplaats. Maar zij speelde het toen nog heel even hard-to-get... "Alhoewel ik hem stiekem wél al een tijdje zag zitten..." bekent Stefanie. Tien jaar later raapte Ayo nogmaals zijn moed bijeen - om haar ten huwelijk te vragen! Thuis, omringd door romantisch kaarslicht en lekkere pralines, zegt ze zonder enige twijfel: JA!

Real Wedding: Stefanie & Ayo - Fotograaf: Elisabeth Van Lent

A Touch of Africa

Zowel voor de ceremonie als voor het trouwfeest kozen Stefanie en Ayo voor de Kapelhoeve in Turnhout, op slechts enkele kilometers van de school waar ze elkaar ooit ontmoetten. Omdat Ayo zijn eerste levensjaren in Nigeria doorbracht, mocht ook zijn Afrikaanse roots niet ontbreken op hun trouwdag. "In de Nigeriaanse cultuur is feesten écht belangrijk," vertelt Stefanie, "maar we wilden vooral de culturen van beide families samenbrengen op één feest!"

Real Wedding: Stefanie & Ayo - Fotograaf: Elisabeth Van Lent

Het koppel combineerde the best of both worlds: een buffet met onder andere veganistische opties én Nigeriaans eten, met veel liefde bereid door de mama van Ayo. Als DJ kozen ze voor Ger Savelkoul, die enkele Afrikaanse nummers live zong, en daarnaast ook met populaire muziek de dansvloer vulde. Het werd een trouwdag met internationale vibes, zodat alle gasten, zowel uit België, als uit Nigeria, Engeland of Frankrijk, helemaal zichzelf konden zijn.

Real Wedding: Stefanie & Ayo - Fotograaf: Elisabeth Van Lent

A Touch of Gold

Voor Stefanie bracht haar huwelijk onverwachts meer dan een eeuwige toekomst met Ayo voort. Ook professioneel gebeurde er iets bijzonders. Stefanie wou namelijk de trouwuitnodiging zelf ontwerpen. Daarom kocht ze een kalligrafie pen en begon ze te experimenteren. Ze kreeg de smaak van het ontwerpen te pakken en daaruit ontstond haar bedrijf Touch of Gold, waarin ze zich volledig ontpopte tot een kalligrafe met oog voor detail. Voor het grafische gedeelte van haar huwelijksvoorbereidingen werkte Stefanie verder nog samen met Drukkerij Baert.

Real Wedding: Stefanie & Ayo - Fotograaf: Elisabeth Van Lent
Real Wedding: Stefanie & Ayo - Fotograaf: Elisabeth Van Lent

"Stories by Mabel heeft magie gecreëerd..."

Stefanie straalt veel dankbaarheid uit wanneer ze de belangrijke rol schetst die ceremoniespreekster Lieke van Stories by Mabel speelde in haar huwelijksvoorbereidingen én op haar trouwdag zelf. Het was niet altijd eenvoudig om alles te regelen en balans te brengen tussen beide culturen, maar Lieke is daarin met glans geslaagd. "Onze dag was nooit hetzelfde geweest zonder Lieke. Ik ben nog steeds heel blij dat ik die belangrijke rol aan haar toevertrouwde," vertelt Stefanie.

Real Wedding: Stefanie & Ayo - Fotograaf: Elisabeth Van Lent

Voor de decoratie van het huwelijk koos Stefanie samen met Lieke voor de kleuren blush-roze en eucalyptus-groen. Met haar styling en fijn uitgewerkte details, organisatietalent en spreekkunst "heeft Lieke magie gecreëerd." Samen met Anisa Spiessens van To Remember toverde Lieke de locatie om tot een ware Pinterest-setting, met onder andere blush linnen van Picobello en stoelen van Goldfish Industries - Party Rental.

Real Wedding: Stefanie & Ayo - Fotograaf: Elisabeth Van Lent

Op de trouwdag zelf was Lieke niet alleen de ceremoniespreker, maar ook de ceremoniemeester, die alles in goede banen leidde. De persoonlijke en ontroerende ceremonie vond plaats in een intieme setting in de Kapelhoeve. "Het was voor ons het meest intieme moment, want dan wordt alles aan elkaar geknoopt. Het is de essentie van trouwen," aldus Stefanie. Samen met de prachtige live-muziek van Ger was het ceremonie-plaatje helemaal compleet.

Real Wedding: Stefanie & Ayo - Fotograaf: Elisabeth Van Lent

Een pittige mix van stijlen

Stefanie dacht dat haar bruidsjurk een eindeloze zoektocht zou worden, maar al snel vond ze haar droomjurk in de Pronovias-collectie. Ayo koos voor een klassiek zwart kostuum met bijpassende lakschoenen bij Tisser. Voor de gasten was de dresscode zeer variërend. De vrouwen uit Stefanie's familie kleedden zich in het blush-roze, terwijl enkele familieleden van Ayo in authentieke Afrikaanse kledij schitterden.

Real Wedding: Stefanie & Ayo - Fotograaf: Elisabeth Van Lent
Real Wedding: Stefanie & Ayo - Fotograaf: Elisabeth Van Lent
Real Wedding: Stefanie & Ayo - Fotograaf: Elisabeth Van Lent

Stefanie was op voorhand geen fan van bloemen , maar Annelies Vansant van Stek kon haar toch van het tegendeel overtuigen. Ze creëerde exact datgene wat Stefanie wou, en omdat Stefanie vooral wist wat ze niét wou, was dat een pittige uitdaging.

Real Wedding: Stefanie & Ayo - Fotograaf: Elisabeth Van Lent

De mooiste momenten

Fotografe Elisabeth Van Lent wist alles met bijzonder veel oog voor detail in beeld te brengen, zonder dat ze opvallend aanwezig was. Stefanie en Ayo vinden het fantastisch om nu de foto’s opnieuw te bekijken, omdat ze zoveel emoties weergeven, voornamelijk bij de ceremonie. Verder zijn ze nog steeds alle leveranciers heel dankbaar om hun dag zo bijzonder te maken.

Real Wedding: Stefanie & Ayo - Fotograaf: Elisabeth Van Lent

Stefanie vertelt nostalgisch over het mooiste moment van haar huwelijk: "We kozen bewust niet voor trouwvervoer, maar reden met onze eigen wagen. Zo hadden we na de fotoreportage met Elisabeth Van Lent een moment voor ons twee. Onderweg naar de trouwlocatie zijn we ergens gestopt om broodjes te eten." Zo puur kan romantiek dus zijn.

Real Wedding: Stefanie & Ayo - Fotograaf: Elisabeth Van Lent

Wedding organisation, ceremony & styling: Stories by Mabel - met hulp van To Remember / Blush linnen: Picobello / Stoelen: Goldfish Industries-Party Rental / Kaarsen: Ester & Erik - By 52 Weeks / Locatie & catering: Kapelhoeve / Fotograaf: Elisabeth Van Lent / Videograaf: Mavro Media / Trouwjurk: St. Patrick by Pronovias / Winkel bruidskledij: Ann & John Bruidsmode / Trouwkostuum: Tisser / Bloemen: Atelier Stek by Annelies Vansant / Grafisch ontwerp: Touch of Gold / Drukkerij: Drukkerij Baert / DJ, live-muziek, licht & geluid: Ger Savelkoul / Kapsel: Gitte Dierickx / Juwelen: Gassan Diamonds

Schrijf je in en ontvang onze nieuwsbrief met inspiratie, ideeën, trends, tips en tricks en nog veel meer.