Een internationaal huwelijk in Antwerpen - Katelijne en Julien

Katelijne werd geboren in Antwerpen, Julien in Canada. In 2014 kruisten hun wegen in het warme Afrika. Het begin van een prachtig internationaal avontuur...

Aanzoek bij zonsondergang

Katelijne en Julien waren 3 jaar samen toen ze op vakantie trokken richting Kroatië. "Voor een sportieve uitstap toerden we met mountainbikes rond het eiland Korčula. Het werd een prachtige, warme dag waarop we samen verschillende mooie plekjes bezochten. Na onze terugkeer in het hotel stelde Julien voor om een laatste, verfrissende duik te nemen bij zonsondergang. Daar ging hij op de steiger op zijn knie zitten! Blijkbaar was hij zijn aanzoek al dagen aan het plannen, en wachtte hij op het ideale moment. Ik had het totaal niet verwacht! Een aanzoek bij een prachtige zonsondergang in die spectaculaire setting... het was gewoon helemaal àf!", glundert Katelijne.

Plannen op afstand

Door de afstand kreeg het plannen van hun huwelijk voor Katelijne en Julien een hele andere dimensie. "Omdat we in Congo wonen, zou ons burgerlijk huwelijk sowieso in Afrika plaatsvinden. Toch droomde ik van een kerkelijk huwelijk in Antwerpen, waar mijn roots liggen. Om de afstand te overbruggen nam ik wedding planner La Sensa onder de arm", vertelt Katelijne. "Onze communicatie verliep volledig via mail en whatsapp: trouwlocaties, bloemen, uitnodigingen, alles werd doorgespeeld via internet. Hierdoor sloeg de paniek bij mij soms wel toe. Het is toch anders wanneer je deze dingen allemaal 'live' kan beleven. In december trok ik voor de feestdagen naar België. Toen ik Kirsten voor het eerst 'echt' ontmoette, was ik meteen gerustgesteld. Dankzij La Sensa en de hulp van mijn Belgische familie wist ik zeker dat alles op tijd geregeld zou geraken", zegt Katelijne.

Bienvenue au Congo

7 april 2018 was de eerste grote dag voor Katelijne en Julien. Het koppel gaf elkaar hun jawoord in hun woonplaats, Pointe-Noire, een stadje aan de Congolese kust. Katelijne blikt terug: "De plechtigheid vond plaats in een restaurant met zicht op zee. Samen met de burgemeester van de stad, getuigen, collega's, dichte vrienden en naaste familie genoten we tijdens ons huwelijksfeest 'en petit comité' van een prachtige zonsondergang. Het was een hele fijne dag."

Klein in Congo, groots in Antwerpen

Van een intieme plechtigheid en petit comité in Congo, naar een groots huwelijksfeest in Antwerpen. "We begonnen met het idee van een klein feest, maar de gastenlijst werd alsmaar groter en groter, mensen werden uitgenodigd, anderen bevestigden en zo kwamen we uiteindelijk aan een gastenaantal van 155 personen. Met heel wat internationale genodigden op de gastenlijst kozen Katelijne en Julien ervoor om het verloop van hun huwelijksdag gemakkelijk te houden. "Mensen komen aan in een stad die ze niet kennen, dus je begeleidt hen best wat tijdens hun verblijf. Daarom zorgden we voor shuttles tussen de hotels, de feestzaal en de kerk. Voor een fantastische, zorgeloze dag was het voor ons belangrijk dat alles vlot zou verlopen", benadrukt Katelijne.

Lachend bruidspaar op de dansvloer - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien

Dromen komen uit

Enkele jaren geleden keerde Katelijne terug uit Congo naar Antwerpen om er te studeren. Tijdens haar lessen aan de Lessius hogeschool keek ze vaak uit op het fraaie Hendrik Conscienceplein in Antwerpen. Lang voor ze Julien leerde kennen, droomde ze al van een huwelijk in de magnifieke Sint-Carolus Borromeuskerk. "Deze prachtige kerk in barokstijl heeft een mooi interieur met moderne stoelen. Bovendien is het geen al te grote kerk, wat de gezellige en intieme sfeer van ons huwelijksfeest benadrukte. Kirsten zorgde voor de perfecte styling met kaarsen en enorme bloemstukken op witte pilaren. Een strijkkwartet verzorgde de muzikale inkleding tijdens de plechtigheid en de aansluitende receptie." Wat ooit nog deel uitmaakte van haar mooiste dromen, werd voor Katelijne op 19 mei 2018 werkelijkheid.

Sint-Carolus Borromeuskerk - Antwerpen - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien
Bruidspaar in Sint-Carolus Borromeuskerk - Antwerpen - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien

Sober, maar stijlvol

Het koppel koos een specifieke, unieke stijl voor de styling van hun huwelijksfeest. "Ik hou van een sobere, maar stijlvolle aankleding. Ik ben geen romantisch type, maar dat betekent niet dat de styling er niet feestelijk uitzag. Integendeel! De combinatie van klassieke, witte elementen met gipskruid werd een mooi totaalplaatje. Kirsten van La Sensa heeft onze ideeën echt prachtig kunnen vormgeven in de aankleding van onze huwelijksdag", vertelt Katelijne. "Over de hele lijn zorgden we ervoor dat de details klopten: klassieke uitnodigingen met een stempel van onze initialen, gipskruid in het bruidsboeket, de corsages en zelfs in mijn kapsel! De bloemen kwamen terug in grote bloemstukken op witte pilaren in de kerk. Ook de tafels in de feestzaal werden aangekleed met gipskruid en witte kaarsen en ook hier werd het drukwerk aangepast aan onze styling."

Intrede bruid met vader van de bruid en bruidskindjes in kerk - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien
Witte, stijlvolle styling met gipskruid - La Sensa - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien
Wit, stijlvol drukwerk met strik - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien

Zo(o)'n uniek kader!

"Ik droomde van een huwelijk in het centrum van de stad Antwerpen", zegt Katelijne. "Na heel wat overleg met La Sensa kwam de Zoo van Antwerpen naar voren als feestzaal. De marmeren zaal in Art Deco stijl biedt een uniek kader dat helemaal binnen de stijl van ons huwelijksfeest paste. Bovendien is de Zoo zeer centraal gelegen en vlot bereikbaar." Het bruidspaar zag de feestzaal pas voor het eerst in december. "Tijdens ons bezoek rond de feestdagen kregen we ook een proefdiner voorgeschoteld, verzorgd door het catering team van de zaal zelf. We verkozen een diner aan tafel - voor ons gezelschap van 155 gasten vonden we dit de perfecte formule. Onze gasten kwamen van ver, dus we wilden graag dat ze aan tafel bediend werden met lekker eten en goede wijn. Aansluitend kozen we voor een dessertbuffet met bruidstaart."

Art Deco marmeren zaal - Zoo Antwerpen - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien
Dessertbuffet met gipskruid - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien
Bruidspaar snijdt bruidstaart aan - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien

Zwart, wit en roze?

"Voor de outfits van de bruidegom en de heren in de suite kozen we voor een zwart kostuum met gouden das. Een corsage van gipskruid maakte de look af. 's Avonds wisselden de mannen hun kostuum in voor een zwarte smoking. De dames droegen lange zwarte avondjurken met kant." Het kiezen van de perfecte bruidsjurk was voor Katelijne een uitdaging: "Tijdens mijn bezoek rond de feestdagen maakte ik een afspraak bij JPC Collection in Antwerpen. Daar heb ik mijn jurk alleen in het roze gepast omdat ze het witte model moesten bestellen. Daarna vertrok ik terug naar Congo. De definitieve jurk heb ik dus pas een goede week voor mijn huwelijksdag gezien. Heel spannend dus!", vertelt Katelijne. "Mijn klassieke bruidsjurk met tule rok werd afgewerkt met een kanten bolero voor in de kerk. Deze trok ik 's avonds uit voor een hele nieuwe look tijdens het avondfeest."

Bruid met bruidskindjes - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien
Bruid met vader - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien
Bruidspaar met suite in zwart wit voor kerk - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien

In een zilveren wolk

Om de traditie in stand te houden, bracht het bruidspaar de nacht vóór hun huwelijk apart door. Julien verbleef in een hotel in Antwerpen en Katelijne bracht de nacht door bij haar ouders. "De ceremoniewagen die mij en mijn vader naar de kerk vervoerde was een Rolls Royce Silver Cloud. 's Avonds reden Julien en ik mee met de shuttle voor onze gasten. Onze eerste nacht als kersvers bruidspaar brachten we samen door in Hotel Julien -met een knipoog naar de naam van mijn echtgenoot- met familie, vrienden en getuigen. Zo konden we na de feestelijkheden meteen richting dromenland vertrekken."

Bruid aan deuropening - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien
Bruid in ceremoniewagen Rolls Royce Silver Cloud
Real Wedding: Katelijne & Julien

1,2, 3... Verrassing!

Als fantastische herinnering aan hun huwelijksfeest bedacht het bruidspaar maar liefst drie verrassingen voor hun genodigden! Katelijne vertelt:"We hadden via onze uitnodiging laten weten dat de receptie in de nabijheid van de kerk zou plaatsvinden. Wat onze gasten echter niet wisten is dat ze bij het buitenkomen van de kerk werden opgewacht door een foodtruck en Bubblebus in de prachtige setting van het plein." Ook de feestzaal was voor vele gasten een grote verrassing. "Vooral de internationale gasten waren niet op de hoogte van het concept van een feestzaal in een dierentuin." En enkele van die dieren zou het gezelschap ook te zien krijgen, want na het hoofdgerecht volgde een kleine speech. "Ter ere van ons huwelijksfeest en het 175 jarige bestaan van de Antwerpse Zoo opende de dierentuin exclusief haar deuren voor een avondwandeling. Via een pad afgezet met kaarsen wandelden we langs de verblijven naar het aquarium. Het werd een gezellige avond met unieke beleving", blikt Katelijne terug.

Feestzaal bij Zoo van Antwerpen - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien
Gasten in Zoo van Antwerpen - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien
Gasten bij flamingo's in Zoo van Antwerpen - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien

Herinneringen

Katelijne en Julien droomden van een huwelijksfeest dat hun gasten nooit zouden vergeten. "Als onze gasten naar huis zouden vertrekken met fantastische herinneringen aan onze huwelijksdag en de stad Antwerpen zou ons feest zeker geslaagd zijn. Daarom wilden we hen een fijne dag bezorgen die tot in de puntjes verzorgd en goed georganiseerd was. Dankzij Kirsten van La Sensa, mijn ouders en zussen is alles vlot verlopen". Het koppel dacht zelfs aan een 'op-en-top Antwerpen'-ervaring: " We stippelden een wandelroute door de stad uit om de vrije namiddag tussen de kerkelijke ceremonie en het avondfeest op te vullen. Achteraf kregen we heel wat positieve feedback van onze gasten", glundert Katelijne. Missie geslaagd!

Bruid en emotionele vader in ceremoniewagen - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien
Feestzaal Antwerp by night - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien

Let it go

"Het plannen van ons huwelijksfeest op afstand was een hele uitdaging. Ik ben vrij perfectionistisch ingesteld maar had het advies gekregen om op mijn huwelijksdag zelf alles los te laten. Dit is niet zo evident voor mij, maar het is me toch gelukt en wat heb ik ervan genoten!", zegt Katelijne. "De kerk was prachtig aangekleed, de aansluitende receptie op het plein vormde de perfecte afsluiter van ons jawoord, de fotoshoot met fotograaf Yves Schepers zorgde voor een intiem moment onder ons twee, de internationale gasten te zien in de stad waar ik geboren werd en studeerde zorgde voor prachtige herinneringen, de video's van mensen die niet aanwezig konden zijn waren ontroerend, de verrassingen voor onze gasten... Het was geslaagd, het was écht af. En vooral: het was genoeg, want ik zou niks willen veranderen..."

Bruidspaar in de kerk met bruidsboeket - Real Wedding - House of Weddings
tt Real Wedding: Katelijne & Julien
Familiefoto bruidspaar en suite aan de kerk - Real Wedding - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien
Bruidspaar tijdens fotoshoot in het park - Real Wedding - House of Weddings
Real Wedding: Katelijne & Julien

Bekijk hun prachtige trouwfilm door Bruidbeeld hieronder:



Wedding planning, -styling & -designing: La Sensa / Locatie & catering : Zoo van Antwerpen / Fotograaf: Yves Schepers / Videograaf: BruidBeeld / Bloemen: La Sensa / Decoratie, tafellinnen & meubilair: La Sensa / Grafisch ontwerp: La Sensa / DJ: Dames Draaien Door / Muziek: Kurt Thijsen / Strijkkwartet: The Moodsquad / Ceremoniespreker: Eric Leën / Bruidsmodewinkel: JPC Collection / Trouwvervoer: Diligence Company / Foodtruck: Bubblebus / Trouwkostuum: De Ceremonie / Bruidskapsel en -make-up: Sophie Van Bouwel


Ontdek meer real weddings via deze links...


Auteur: Margo Bruyndonckx

Schrijf je in en ontvang onze nieuwsbrief met inspiratie, ideeën, trends, tips en tricks en nog veel meer.